Comment la lanterne de ramadan est-elle devenue un symbole ?

Que les festivités du Ramadan commencent !

Alors que le Ramadan frappe à la porte, les villes du monde entier s'illuminent et se préparent pour le mois de jeûne.

Les centres commerciaux, les hôtels et les bureaux sont décorés de magnifiques lanternes colorées - appelées fanous en arabe - de tailles et de formes variées.

Dans certaines parties du monde, comme en Égypte, les lanternes illuminent les rues dans une mer de couleurs, créant une atmosphère magnifique et magique.

Le fanous est devenu un symbole mondial qui représente le mois sacré.

Lorsque vous pensez au Ramadan, il évoque des visions de jeunes enfants courant et chantant de vieilles chansons de Ramadan dans les rues bondées du Caire, tenant des lanternes colorées à côté de charrettes de fruits secs.

Mais pourquoi ces lanternes colorées ? Que signifient-elles pour le mois sacré du Ramadan ?

Selon le Dr Nasif Kayed, directeur général du Centre Cheikh Mohammed pour la compréhension culturelle, le concept des lanternes est né dans l'Égypte ancienne.

Il a expliqué : "Des histoires racontent qu'en 358 de l'hégire, pendant la dynastie fatimide, lorsque le califat Al-Muʿizz li-Dīn Allah est arrivé le premier jour du Ramadan, le peuple et les enfants d'Égypte sont sortis pour le saluer en tenant leurs lanternes".

"Avant cela, les lanternes étaient juste utilisées pour se promener la nuit, et pour se rendre à la mosquée. Mais quand le calife est venu, toute la communauté est allée l'accueillir avec ses lanternes. Depuis lors, le mois de Ramadan est plus beau, avec des lanternes allumées partout".

Il y a beaucoup de points de vue différents derrière les origines de la lanterne.

Certains affirment que le concept de fanous du Ramadan remonte à l'époque où les jeunes enfants du Caire portaient leurs lanternes pour éclairer la route du calife lorsqu'il se promenait dans la ville.

Le site web égyptien Ahram online a écrit : "A un moment donné, les dirigeants fatimides ont promulgué une loi obligeant les propriétaires de magasins et de maisons à nettoyer les rues devant leur propriété et à accrocher une lanterne à leur porte toute la nuit".

"Ensuite, le calife al-Hakim (996-1021) a ordonné aux femmes de ne pas quitter leur maison la nuit à moins d'être accompagnées d'un garçon portant une lanterne. Il a également ordonné que des lanternes soient accrochées à l'entrée des haras (quartiers) et a infligé des sanctions à ceux qui ne le faisaient pas. Cela a entraîné un boom du commerce des lanternes et l'apparition de nombreuses nouvelles formes et tailles".

"Les femmes avaient l'habitude de veiller tard dans le Ramadan, se réunissant généralement autour d'une conteuse plus âgée. Sur le chemin du retour, une servante leur montrait le chemin en portant une grande lanterne à huile en laiton. Les policiers avaient également pour consigne de porter des lanternes lors de leurs patrouilles nocturnes".

De nos jours, avec la disponibilité de l'électricité et de la technologie, les lanternes ne sont pas vraiment nécessaires comme source de lumière. Au lieu de cela, le fanal est utilisé comme décoration pour les tentes populaires du Ramadan, les rassemblements et les rues de la ville afin de créer un environnement plus festif en accord avec le mois sacré.

Les lanternes du Ramadan sont-elles donc un symbole culturel ou religieux ? Les symboles représentant des fêtes religieuses peuvent parfois être confondus avec des symboles religieux plutôt que culturels ou traditionnels.

C'est ce qu'a déclaré le Dr Nasif : "Je pense simplement qu'il est important de tracer une ligne entre la représentation religieuse et la représentation culturelle. Dans la religion [islamique], il n'y a pas de symboles, pas même le croissant ou la lune. Par exemple, l'arbre décoré n'est pas un symbole de Noël, mais un ajout aux festivités de Noël".

Pendant ce temps, des générations de musulmans continueront de s'accrocher aux traditions et d'illuminer leur fantaisie en accueillant le mois sacré du Ramadan.