Histoire des lanternes - Qui a inventé la lanterne ?

La lanterne est un dispositif utilisé pour éclairer l'espace environnant. Elle peut être portable ou fixée à un endroit. Elle peut être utilisée comme tout type de source lumineuse, pour la signalisation, la décoration, dans les rituels religieux ou les célébrations. Il s'agit essentiellement d'une source de lumière (bougie, mèche dans un combustible ou manteau) enfermée dans un récipient qui protège la flamme afin que le vent ne l'éteigne pas mais que la lumière puisse passer à travers. Elle peut être fabriquée à partir de divers matériaux allant de l'ininflammable à l'inflammable.

Les lanternes sont mentionnées pour la première fois dans les documents écrits par Empedocle d'Agrigentum et par Théopomphe, un poète de la Grèce antique. Il est également prouvé que d'autres civilisations les ont utilisées aussi tôt, comme l'Égypte et la Chine. Dans la Chine antique, ils étaient fabriqués à partir de papier, de soie ou de peaux d'animaux, tandis que la construction est faite de bois et de bambou. Les lanternes les plus simples utilisent des bougies comme source de lumière. La bougie est placée dans une boîte ou un cylindre en fer-blanc avec des panneaux de verre et une ouverture ou des trous sur le dessus pour que la bougie puisse recevoir de l'oxygène.

Les lanternes décoratives sont fabriquées en différentes formes et tailles et sont utilisées pour la décoration et l'ambiance des fêtes. De nombreux festivals chinois utilisent des lanternes en papier pendant la durée des célébrations. Pour le Festival des fantômes en Chine, de nombreuses lanternes en forme de lotus sont placées dans les rivières comme guides symboliques pour les âmes des ancêtres. Pendant la Fête des Lanternes, il est de coutume d'allumer de nombreuses lanternes en papier pour marquer le dernier jour de la célébration du Nouvel An lunaire. Pendant ces festivités chinoises, il n'est pas rare non plus de voir des lanternes flotter dans le ciel. On sait également que les anciens Chinois avaient l'habitude d'attraper des lucioles, de les mettre dans des cages ou des conteneurs percés et de les utiliser comme lanternes.

Les lanternes d'usage quotidien étaient fabriquées en métal et en verre et étaient populaires depuis les années 1700, jusqu'à ce que la lumière électrique les remplace. Au début, les lanternes étaient des paniers en fer remplis de nœuds de bois, qui étaient suspendus à des poteaux et maintenus allumés pendant la nuit pour éclairer le carrefour. Elles ont été remplacées par des lanternes à huile qui utilisaient l'huile de baleine comme combustible, puis par des lanternes à gaz. Les lanternes portatives utilisaient le kérosène comme combustible et on peut encore les trouver en usage. Elles utilisent une mèche ou un manteau comme source de lumière. Aujourd'hui, on utilise surtout des lanternes électriques, soit pour éclairer les rues ou les maisons en variation fixe, soit pour un usage portable. Des piles et des accumulateurs alimentent les lanternes électriques portables et peuvent être rechargés à partir du réseau ou par l'énergie solaire ou des générateurs à manivelle. Ils sont utiles dans les situations d'urgence, pour le camping et (surtout les versions solaires et à manivelle) dans les pays en développement où le courant électrique ne peut pas atteindre ou est trop cher. Les lanternes électriques utilisent des lampes électriques à incandescence ainsi que des lampes fluorescentes et, dans certains cas, des LED.

Bien qu'elles symbolisent une époque révolue, les lanternes vivent encore dans certains rituels, dans certains styles de design et dans ses successeurs - les lanternes électriques.