Lanterne Chinoise : Signification

Lanterne Chinoise : Signification

La lanterne traditionnelle chinoise est probablement l'un des symboles les plus connus de la culture chinoise dans le monde entier.


De nombreux restaurants chinois ou bâtiments sur le thème de la Chine portaient la lanterne traditionnelle chinoise à leur entrée, même en dehors de la Chine. Ainsi, même les étrangers peuvent facilement associer la lanterne en papier rouge vif à l'identité chinoise.

Cependant, pour les Chinois et les descendants de Chine, les lanternes traditionnelles rouges leur rappelleront toujours le Nouvel An chinois, et en particulier le festival des lanternes chinoises, célébré 15 jours après le Nouvel An chinois.

De forme ovale, en papier, de couleur rouge vif avec des décorations dorées, la lanterne traditionnelle chinoise peut avoir une signification différente selon les personnes, mais l'histoire derrière elle est toujours bien préservée avec son début clair.

Lanternes chinoises : Histoire et signification

On pense que les lanternes en papier chinoises sont originaires de l'époque de la dynastie orientale des Han, qui a régné de 25 à 220 de notre ère.

L'apparition de ces lanternes en papier, sans surprise, coïncide avec l'invention du papier ou plus exactement, de la fabrication du papier qui est une autre invention chinoise.

Ainsi, l'origine réelle de la lanterne traditionnelle chinoise est purement fonctionnelle : les gens recherchent une meilleure source de lumière, et ils ont découvert qu'en entourant une bougie de papier (ou de soie et de peau d'animal, à l'époque), on pouvait protéger la flamme de la bougie du vent. Ainsi, à l'époque, le papier utilisé n'était pas toujours coloré en rouge.

Les gens ont alors commencé à décorer les couvercles de lanternes avec des caractères chinois, des images et des couleurs différentes, principalement pour annoncer la direction d'un magasin, ou même comme signalisation d'un établissement. C'est de là qu'est née la pratique de la coloration et de la décoration des lanternes chinoises.

Peu après, les lanternes en papier sont incorporées dans les pratiques religieuses du bouddhisme.

On dit que l'empereur Ming de Han est également connu sous le nom de "Liu Zhuang" (劉莊) ou "Han Mingdi Liu Zhuang" 漢帝劉莊, a vu comment les moines bouddhistes allumaient les lanternes en papier dans les temples le quinzième jour après le nouvel an.

Bouddhiste convaincu, il ordonna aux citoyens et aux habitants du palais d'allumer les lanternes chinoises pour vénérer le Bouddha comme le faisaient les moines. Peu à peu, cette pratique est devenue la coutume, et plus tard, elle s'est épanouie sous la forme de la grande fête traditionnelle que nous connaissons sous le nom de fête des lanternes de printemps (plus d'informations à ce sujet plus loin).

Durant la dynastie Tang (618-907), relativement paisible, souvent connue comme le zénith, la période la plus prospère de la Chine ancienne. Les citoyens fabriquaient des lanternes en papier comme décoration et symboles rituels pour célébrer leur vie prospère et paisible. C'est à cette époque que la couleur rouge vif a été popularisée comme la couleur principale des lanternes chinoises.

Le rouge, qui représente le feu, était et est toujours la couleur nationale de la Chine, représentant la prospérité, le bonheur et la bonne fortune. Les lanternes traditionnelles chinoises sont en partie responsables de la popularité de la couleur rouge vif comme identité nationale de la Chine dans le monde entier.

Néanmoins, la fonction et la signification des lanternes chinoises ont changé au fil du temps. À l'origine, elles étaient simplement une source de lumière, mais au fil des ans, des sources de lumière plus efficaces et plus pratiques ont été développées. Aujourd'hui, les lanternes chinoises sont principalement utilisées à des fins de décoration, de rituel et de festivités.

lanterne chinoise rouge

L'histoire du festival des lanternes chinoises

Plusieurs croyances entourent l'origine de la fête des lanternes ou de la fête des lanternes du printemps, la plus populaire est liée à l'empereur Ming de Han, dont nous avons parlé plus haut.

Une autre légende populaire raconte l'histoire de 玉帝 Yù Dì (l'empereur de Jade), l'un des plus importants dieux du taoïsme chinois. On dit que l'empereur de Jade était très en colère contre une ville parce que sa grue préférée avait été tuée par les habitants. Il a donc prévu de brûler la ville.

Une fée a cependant conseillé aux habitants d'allumer des lanternes rouges à travers la ville, trompant l'empereur de Jade avec toutes les lumières, pensant que la ville était déjà en flammes. La tradition consistant à porter des lanternes rouge vif a été commémorée chaque année en symbole de gratitude.

Un autre mythe populaire entourant l'origine de la fête des lanternes implique Dongfang Shuo (le conseiller de l'empereur) et une servante nommée Yuan-Xiao. Dongfang Shuo a un jour sauvé Yuan-Xiao alors qu'elle était sur le point de se suicider parce qu'elle voulait rencontrer sa famille.

Shuo a alors promis de l'aider, et a monté un stand de voyance dans la rue. En raison de la popularité de Shuo, le stand a été très fréquenté, mais Shuo a profité de l'occasion pour lancer une rumeur : un incendie catastrophique le quinzième jour après le nouvel an.

La rumeur se répandant rapidement, Shuo répand une autre rumeur selon laquelle le treizième jour, une fée vêtue de rouge se présentera, et quand les gens verront cette fée, ils devront demander grâce. Yuan-Xiao est celle qui prétend être la fée rouge, et elle prétend avoir une copie d'un décret du Dieu du feu selon lequel la capitale sera incendiée le 15.

Craignant le Dieu du feu, l'empereur ordonne à chaque maison de préparer des tangyuan (boulettes sucrées) et d'accrocher une lanterne rouge pour adorer le Dieu du feu. Les parents de Yuan-Xiao se rendent alors en ville pour assister à la décoration de la lanterne, et retrouvent leurs filles. C'est pourquoi cette journée est aussi souvent appelée la fête de Yuan-Xiao, et la pratique de manger du tangyuan pendant la fête des lanternes est encore maintenue jusqu'à ce jour.

festival des lanternes en chine

Types de lanternes chinoises

Les lanternes chinoises peuvent se présenter sous de nombreuses formes, dessins et couleurs différents, et nous pouvons généralement les diviser en plusieurs catégories :

Lanternes suspendues

Plutôt explicite, et aussi le type le plus courant. Ces lanternes traditionnelles décoratives sont accrochées aux lampadaires, aux poteaux ou à d'autres endroits.

En général, les lanternes sont suspendues à la veille du Nouvel An chinois (qui marque le début de la fête du printemps) et ne sont retirées qu'après la fête des lanternes de printemps.

Les lanternes volantes et célestes

Ce type de lanterne utilise une source de flamme pour produire de l'air chaud, ce qui lui permet d'être en suspension dans l'air. La pratique de lâcher les lanternes pour voler est courante, surtout pendant le festival de la mi-automne, et est très belle à regarder. Nous parlerons plus loin des lanternes du ciel.

Lanternes flottantes

Ces lanternes sont conçues pour flotter sur l'eau et sont populaires lors des festivals de bateaux-dragons, ou comme décoration courante dans les zones proches des lacs, des étangs et des rivières. Les lanternes flottantes peuvent avoir de nombreuses formes différentes, mais le plus souvent, elles ont la forme et la couleur de la fleur de lotus ou du fruit de la pêche.

multitude de lanterne chinoise rouge

En savoir plus sur les lanternes célestes

Il est important de faire la différence entre les lanternes chinoises traditionnelles et les lanternes célestes, bien qu'elles puissent incorporer des motifs et des couleurs similaires. Une lanterne céleste ou lanterne volante est un sous-type des lanternes chinoises, mais toutes les lanternes chinoises ne peuvent pas voler.

La principale différence est, comme son nom l'indique, que la lanterne céleste peut "voler".

Techniquement, une lanterne céleste est une montgolfière miniature, qui comporte une ouverture à sa base, généralement d'environ 10 à 30 centimètres de large, et est entourée d'un collier/maille rigide pour maintenir la source de flamme. Le nom "lanterne du ciel" est une traduction directe de son nom chinois 天燈 ; pinyin : tiāndēng.

On pense que les lanternes célestes primitives ont été utilisées pour la première fois au IIIe siècle avant J.-C. en Chine, par le légendaire stratège Zhuge Liang, à des fins militaires - pour faire la liaison entre les troupes. Zhuge Liang est également populaire sous le surnom de KongMing, et c'est de là que vient le nom de "lanterne KongMing".

Une autre légende dit que le nom de lanternes KongMing provient du fait qu'elles ressemblent au chapeau que Zhuge Liang représente souvent dans les peintures.

plusieurs lanternes célestes dans le ciel

Pourquoi les Chinois lâchent des lanternes pour voler ?

La pratique consistant à lâcher des lanternes pour voler est courante pendant la fête des lanternes, mais elle est surtout pratiquée pendant le festival de la mi-automne (中秋節), qui est célébré tous les 15 jours du 8e mois du calendrier lunaire.

Les gens lâchent des lanternes dans le ciel parce qu'ils croient que cela leur portera chance, avec pour philosophie principale qu'ils se débarrassent de leurs problèmes, de leur malchance et de leurs soucis en faisant voler les lanternes.

La tradition qui consiste à lâcher des lanternes de ciel pendant les festivals n'est pas seulement populaire en Chine, mais aussi dans toute l'Asie. Au Japon, par exemple, il existe un festival similaire appelé Toro Nagashi. À Taïwan, plus précisément dans le village de PingXi, il existe également un festival traditionnel des lanternes célestes.

Les lanternes chinoises sont généralement fabriquées à partir de papier de riz huilé et d'un cadre en bambou, avec une petite bougie ou, depuis peu, de la cire inflammable comme source d'air chaud.

Statut juridique et dangers des lanternes célestes

Les lanternes célestes ont réussi à voler grâce à leur flamme allumée pour générer de l'air chaud, et elles peuvent atterrir lorsque la flamme n'est pas complètement éteinte. Lorsque, par exemple, la lanterne est inclinée (en raison de la pression du vent ou d'un impact), le papier peut également prendre feu en vol. Dans ce cas, la source de flamme peut rester allumée lorsqu'elle touche le sol.

Ce phénomène peut provoquer divers risques d'incendie, tandis que le matériau en fil de fer peut également mettre en danger les animaux qui pourraient l'avaler par accident.

En 2013, par exemple, une lanterne chinoise a provoqué le "plus grand incendie jamais connu" dans les West Midlands, au Royaume-Uni, lorsqu'une lanterne chinoise a atterri sur 100 000 tonnes de substances de recyclage de plastique.

En raison de ces préoccupations, les lanternes de ciel sont interdites dans certains endroits, notamment à Sanya, en Chine, où les lanternes célestes sont interdites parce qu'elles pourraient représenter un danger pour les avions et la navigation dans l'espace aérien. L'État de Washington a également interdit les lanternes volantes dans tout l'État.

Dernières réflexions

Dans de nombreuses villes chinoises, si ce n'est la plupart, les gens allument leurs lanternes aux couleurs vives chaque année pendant le festival de la mi-automne, le Nouvel An chinois, le festival annuel de la glace et de la neige de Harbin et, bien sûr, le festival des lanternes de printemps.

Le festival des lanternes reste le meilleur moment pour découvrir et admirer les lanternes chinoises, normalement entre le 5 février et le 7 mars. Pour 2020, il sera célébré le 8 février.